Ne zna za koju će momčad igrati kad se probudi, ali Lakersi ga ne daju: “Hrvat je naša

”ŽAO mi je Zupca. Nije se snašao u Lakersima, ali moram biti iskren i kazati da sam tako nešto predvidio prije ove sezone. Ako sam papagajski ponavljao da je Dario Šarić pogriješio što je došao u NBA dvije godine prekasno, za Bendera i Zupca smatram da su uranili. Barem još dvije godine trebali su stjecati iskustvo u Europi, a onda kao izgrađeni igrači doći u Ameriku. Bender me demantirao i igra sve bolje i bolje. Nažalost, sa Zupcem nije tako”, rekao je prije nekoliko dana u intervjuu za Index Neven Spahija, bivši hrvatski izbornik i pomoćni trener u Atlanta Hawksima.

Međutim, ako je suditi prema informacijama koje dolaze iz Kalifornije, nije sve tako crno.

 

Zubac, 19-godišnji centar koji je lani kao 32. pick na draftu došao u slavnu franšizu, ove sezone minutažu skuplja na kapaljku. Više sjedi na tribinama, nego što igra na parketu, a trener Lakersa Luke Walton u dogovoru s generalnim menadžerom kluba Mitchom Kupchakom sve češće seli mladog centra u razvojnu momčad Los Angelesa, Lakers D-Fenderse.

Svakodnevne selidbe iz jedne momčadi u drugu posve su zbunile mladog centra, pa je i sam priznao da nikad nije siguran u kojoj će momčadi tog dana zaigrati.

”Ponekad se dogoditi da se probudim i znam da taj dan imamo utakmicu, ali nemam pojma hoću li igrati za Lakerse ili za D-Fenderse”, u šali kaže Ivica.

U posljednjih tjedan dana Zupca se selilo iz jedne momčadi u drugu čak triput, što nije lako za tako mladog igrača. Plan je da u četvrtak igra za B momčad protiv Idaho Cityja, a već sljedeći dan u Los Angelesu za prvu momčad protiv Miamija. Često Zubac u jednom danu odradi trening za obje momčadi, a da na kraju nije siguran za koju će momčad nastupiti.

”Užasno je teško, ali kad sam dolazio ovdje, nisam ni mislio da će sve ići glatko. Uživam u ovome što radim, mislim da sam ispravno postupio što sam došao i nije mi ništa teško”, izjavio je Zubac.

Za Lakerse je Zubac odigrao sedam susreta i na prosjeku je od 2,1 poen te 1,3 skoka za 7,7 minuta provedenih na parketu. Međutim, u D-Fendersima brojke su impresivne. Za deset utakmica Zubac je prosječno ubacivao 16,6 poena, uz nevjerojatnih 60,2 posto ubačaja iz igre.

Shvativši kakav talent posjeduju u klubu, Kupchak je promijenio mišljenje i sad sipa samo riječi hvale za Hrvata.

”Nevjerojatno je napredovao. Nisam očekivao da će tako mlad biti toliko samouvjeren. Selidbe iz svlačionice u svlačionicu nisu ga pokolebale. Štoviše, vidim da se još više trudi na treninzima i mislim da smo u Ivici dobili igrača za budućnost”, ovih dana kazao je Kupchak i dodao:

”Za nekoga tko nije puno igrao, njegova vještina oduševljava. Njegova ‘kuka’ (šut koji je patentirao veliki Jabbar) sve je ubojitija, a sposobnost da iznudi slobodna bacanja i razumijevanje igre imponiraju za tako mladog igrača.

S tim se slaže i Luke Walton, prvi trener Lakersa koji je na pitanje novinara o Zupcu kroz smijeh rekao:

”Mitch ga uči. Njih dvojica svakodnevno treniraju. Istina, pokazuje mu neke stare crno-bijele snimke iz vremena kad je on još igrao, pa nisam siguran koliko će Ivica naučiti korisnih stvari od njega, ha ha. Naravno da se šalim. Ivicu pratim iz dana u dan i napredak je očit. Svi u klubu oduševljeni smo napretkom koji je pokazao u rekordno kratkom vremenu. Nismo očekivali da će se tako brzo adaptirati. On je još dijete, a nevjerojatno se dobro prilagodio igrajući u najjačoj ligi svijeta, u podneblju u kojem nikad nije bio. Fasciniran sam. Siguran sam da je Ivica budućnost našeg kluba”, rekao je Walton.

”Možda još nisam u prvom planu, ali osjećam da klub stoji iza mene. Kad vidim da imam podršku, to je nevjerojatno važno za moje samopouzdanje. Napredujem iz dana u dan, znam to i osjećam to. Bolji sam igrač. Poštujem da svatko ima svoje mišljenje, ali znam da sam napredovao i da se mogu nositi s najboljima”, smatra Zubac.

Mladi hrvatski centar izgubio je osam kilograma i napredovao je u brzini. Čelni ljudi Lakersa vjeruju da će Zubac već ubrzo biti važan dio slavnog kluba, ali smatraju da ne treba žuriti.

”Svjestan sam toga da me čeka još puno rada. I to mi ne smeta. Nigdje mi se ne žuri. Sjedit ću na klupi ili ću igrati za drugu momčad. U svakom slučaju, svaki dan naučit ću nešto novo, a sve što se sad događa smatram izazovom. Jako mnogo radim i krvavo treniram jer moram biti spreman kad prozovu moje ime”, zaključila je velika nada hrvatske košarke.

 

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *